Публицист, писатель, общественный деятель, ученый  и путешественник. Один из родоначальников сибирской журналистики. Уроженец Омска.

С 1860-ых гг. активно занимался общественной деятельностью, один из основателей движения «сибирского областничества» (за отделение или автономию Сибири). Преследовался властями. Издавал газету («Восточное обозрение). Совершил несколько путешествий в районы Центральной Азии и Южной Сибири, во время которых вел разнообразные научные наблюдения, открыл ряд археологических памятников ( в т.ч. Каракорум - древнюю столицу монгольской империи)

Для всех нас, живущих на Балканах в Сербии, Сибирь – это настоящая природа. И я приятно удивился, обнаружив, что здесь не просто природа, отделенная от цивилизации. Обстановка, конечно, отличается от того времени когда здесь был Достоевский. Когда читаешь «Записки из мёртвого дома», представляешь Омск совсем по-другому. Когда появляешься здесь, понимаешь, как все изменилось.
Эмир Кустурица, режиссер