Публицист, писатель, общественный деятель, ученый  и путешественник. Один из родоначальников сибирской журналистики. Уроженец Омска.

С 1860-ых гг. активно занимался общественной деятельностью, один из основателей движения «сибирского областничества» (за отделение или автономию Сибири). Преследовался властями. Издавал газету («Восточное обозрение). Совершил несколько путешествий в районы Центральной Азии и Южной Сибири, во время которых вел разнообразные научные наблюдения, открыл ряд археологических памятников ( в т.ч. Каракорум - древнюю столицу монгольской империи)